La bière est un terme si générique qu’il ne saurait suffire à définir cette boisson. Bien sûr chacun connaît au moins la différenciation entre une bière blonde et une bière brune. Moins nombreux sont ceux qui connaissent la rousse et la blanche. Mais au delà des « couleurs », la bière se distingue en différents types.

Nous allons ainsi détailler les grandes familles.

Les Lagers*

Ce sont certainement les bières les plus répandues sur l’ensemble des continents.

Obtenues à partir de fermentation basse, ce sont des bières généralement blondes, pas trop alcoolisées.

Leur origine se retrouve en Bavière notamment car le climat local permettait de les stocker pendant quelques semaines après brassage

Le procédé de réfrigération apparu, ce type de bière s’est retrouvé partout dans le monde.

*Le terme «lager» a pour origine « lagern», qui signifie «stocker» en allemand.

Les Pils

Leur origine se trouve dans les brasseries de la ville tchèque de Plzen (Pilsen) dont la Pilsen Urquell est la meilleure représentante.

 

Pilsner Urquell, la mère de toutes les Pils
La Brasserie des Bourgeois (Bürgerlichen Brauhaus) de Plzen a brassé la première pils au monde en 1842.

Aujourd’hui encore, elle reste une référence dans le petit monde des bières internationales.

La Pilsner Urquell est une des rares véritables pilsner.

Issues de fermentation basse, elles sont blondes, dites sèches, avec un bel arôme de houblon et fleuri.

Elles sont considérées comme des bières de qualité.

Les Pilsners (variante allemande) dégagent plus d’amertume et moins de malt.

 

Bock (bières blondes, fortes,rondes et maltées)

Originaires d' Einbeck en Basse-Saxe (nord de l’Allemagne) ces bières titrent entre 6,5 et 7° ABV. Elles peuvent être blondes ou plus foncées. Les flaveurs maltées dominent.

 

Doppelbock

Bière crée par les moines italiens séjournant en Bavière, le DoppelBock ou Double Bock possède un goût dominé par la douceur du malt. La doppelbock est une bière de fermentation basse ou haute, forte en alcool et brassée essentiellement en Bavière, pour la période du carême. Elle peut être ambrée ou brune.

Pour avoir la dénomination Double Bock, une bière doit titrer au minimum 7°. La plupart des DoppelBock allemandes ont un nom qui se termine en "ator".

Ex : Paulaner Salvator

 

Eisbock

C’est une Bock qui a été gelée et dont on a enlevé la glace (eau donc…) et qui permet ainsi de faire monter le volume d’alcool autour de 10 à 14° !

 

Schwartzbier

C'est une lager brune (ou noire), avec des flaveurs de malts grillés, caramelisées, chocolatées, à la finale sèche.

Ex Kostritzer Schwartzbier

 

Lager de Vienne

Bière ambrée, assez douce et maltée, et généreusement houblonnées

Ex Brooklin Lager

 

Märzen et Oktoberfest Lager

Ce sont l’équivalent des Lager de Vienne, mais produites en Bavière. Elles sont produites en mars.

 

American standards

Bières américaines brassées avec 25 à 40% de riz et de maïs. Ce qui leur confère très peu d’arôme malté, peu de corps, voire même peu de goût. Elles sont légèrement houblonnées.

 

Malt liquor

Fabriquées comme les « standards », ces bières US sont simplement plus fortes en alcool. Des états exigent cette classification pour toute bière dont le taux d’alcool dépasse les 5°.

 

Bières de Blé (Wheat Beer)

Une bière brassée avec 50% de blé et en fermentation haute (ou basse). Plutôt pétillante, elle est légèrement houblonnée.

Appelées Weissenbier (ou Weiß, Weisse, Weizen, Hefe) elles sont souvent originaires du Sud de l’Allemagne. Elles peuvent être «parfumées» avec du clou de girofle, de la cannelle ou de la noix de muscade.

La variété belge, souvent appelée Blanche ou Wit (selon que l’on se trouve en Flandre ou en Wallonie) est brassée avec des blés non maltés. Elle offre ainsi plus de corps et un goût plus prononcé. Les levures utilisées donnent également un parfum d’agrumes. L’ajout d’épices est également fréquent.

Il existe aussi des Wheat Beer américaines et canadiennes, peu épicées et généralement très légères.

 

Les Ales* 
Une variété de bières également très riche.

De fermentation haute, elles sont originaires de Grande-Bretagne et se présentent sous de nombreuses formes aromatiques et de couleurs. Ce sont les bières qui utilisent des levures qui travaillent à haute température.

Cette grande famille recouvre des style très différents selon les pays, ce qui explique la fréquence des indications géographiques associées.

 

  • *Ale vient d'un mot anglo-saxon qui signifie "vieux"

 

 Bitter

Typiquement anglaise, cette bière est assez amère du fait de son houblonnage.

Légères, les Bitters titrent entre 3,5 er 4,5°.

Elles offrent une large palette de couleur, de blond clair à roux foncé.

  Pale ale

Issue de la Bitter (elle est parfois appelée Pemium Bitter) dont elle se veut la qualité supérieure, elle est aussi un peu plus alcoolisée.

  Blonde ale

Proche de la lager, cette bière est assez maltée et possède un arôme de houblon moyen.

C’est une bière forte dont le contenu en alcool est élevé (7 à 12%).

  Brown ale

De couleur sombre, faiblement alcoolisée, elle est assez douce en bouche et n’a pas beaucoup de goût.

  India Pale Ale

Produite à l’origine pour partir dans les colonies des Indes, elle était brassée avec beaucoup de houblon et un fort taux d’alcool afin de supporter le voyage.

Elle est plus claire que la Pale ale et titre entre 5,5 et 7°. On en trouve aussi aux États Unis où le maltage est plus poussé.

  Mild ale

La « mild » est une bière typiquement anglaise, plus précisément originaire des zones minières. Plutôt maltée, elle est peu amère et peu alcoolisée (environ 3°).

  Porter

Cette bière « londonienne » qui plaisait aux docker est de couleur sombre, avec un certain corps au maltage prononcé.

  Scottish ale

Comme son nom l’indique, elle est originaire d’Ecosse et en hérite d’un maltage plus prononcé que les Ales anglaises.

Les Stouts

 

A l’origine ces bières sont une variante des Porter de Londres, bière à la mode dans les années 1700.

Elles sont obtenues par fermentation haute à partir de malt d’orge torréfié, ce qui leur confère cette couleur sombre, proche parfois du noir goudron.

La présence de ces grains bien grillés dans la recette confère à la bière un goût café ou de cacao .

 

 

  Dry stout

Vous en avez surement bu au moins une : la Guinness. Irlandaise par excellence, la Dry Stout a une amertume prononcée à forte. Certaines sont aditionnée d’orge non malté pour amoindrir l’amertume du houblon.

  Imperial stout

Destinées, à l’origine, au marché de la Russie impériale, ces stout sont dites « sèches »,puissantes avec un degré d’alcool  élevé.

Fruitées, avec un final de café, titrant de 7 à 9° d’alcool et parfois plus, elles ont aussi un goût d’alcool assez présent.

 

  Milk stout

C’est la stout en version « british ». Adoucie au lactose (sucre de lait) et au malt « chocolat », elle est d’autant plus légère qu’elle ne subit pas de houblonnage. Son degré d’alcool se situe autour de 3°.

  Oatmeal stout

C’est une Milk stout à laquelle on a ajouté de la farine d’avoine. Plus aromatique et épaisse, elle offre également un goût assez sucré de caramel et de noisette.

 

Autres styles

 

Fruits de techniques de brassage particulières, d’adjonction d’ingrédients, de techniques de fermentation, ces bières présentent des qualités gustatives vraiment différentes.

  Lambic

C’est une bière de blé dont la fermentation est dite spontanée grâce à des levures « sauvages ».

Originaire de la région de Bruxelles, cette bière est vieillie pendant 3 ans en fût de chêne où elle subit ainsi une nouvelle fermentation.

Acide, peu pétillante et donc peu mousseuse, elle titre généralement environ 5°.

 

  Geuze

Obtenue suite au mélange d’une jeune et d’une vieille lambic, elle vieillit plusieurs années en bouteille pour atteindre sa maturation.

De fait elle gagne en pétillant et pour cette raison est embouteillée dans des bouteilles proches de celles utilisées pour le champagne.

La gueuze affiche entre 5 et 8° d’alcool.

 

  Faro

Là encore il s’agit d’un type de lambic. Le lambic fraîchement brassé est adouci à la mélasse et au candi brun. On y ajoute aussi parfois des épices pour développer des arômes.

Aujourd’hui le faro est pasteurisé pour empêcher le sucre de pousser la fermentation. C’est pour cela qu’on le trouve en bouteille. 

Plutôt légère et douce en bouche.

 

  Kriek et  lambics aux fruits

Ces bières sont le résultat d’un mélange de lambic jeune avec des fruits entiers. La peau, le noyau ainsi que les levures présentes sur le fruit donnent ce goût particulier. Les cerises utilisées pour la kriek ont un goût suret et le sucre qu’elles apportent se transforme en alcool.

Les vraies krieks sont vraiment peu sucrées. La mode et l’industrialisation ont poussé les brasseurs à produire des bières « aromatisées » avec des sirops qui donnent des boissons très sucrées.

  Altbier

Bière de tradition ancienne, elle a pour origine le nord de l’Allemagne

Bière de fermentation ouverte (levures « sauvages ») et de maturation à froid (entre 0 et 8 degrés durant 3 à 8 semaines), elle a un goût assez léger et houblonné.. 

Titrant entre 4,5 et 5 % d’alcool elle est d’une couleur cuivre à brun.

 

  Kölsch

La Kölsch est la « soeur » de la Altbier de par sa technique de fabrication,  mais elle est filtrée ce qui lui donne un goût plus délicat.

Brassée uniquement dans  les environs de Cologne elle fait l’objet d’une Appellation d’origine contrôlée européenne et sa production est réglementée au niveau local par la Kölsch Konvention.

De couleur dorée et comprenant en moyenne 4.8 % d’alcool, elle possède un goût légèrement fruité ainsi qu’une faible amertume.

 

  Rauchbier

Bière brune à base d’orge malté mis à reposer sur un plateau troué au dessus d’un feu de bois de hêtre.

Cette méthode de séchage du grain qui est semblable à celle utilisée pour la fabrication du whisky écossais donne un goût sec et fumé à la bière.

Cette méthode est le fait de quelques  brasseries en Pologne et en Allemagne. Cette bière de fermentation basse est assez douce en bouche.

 

  Steam beer

Bière brassée essentiellement dans la région de San Francisco en Californie, en cuves peu profondes. Ce brassage est effectué à la température des ales, mais avec de la levure de lager. Elle refroidit ainsi rapidement. Relativement bien pétillante, cette blonde est bien aromatisée et titre 5°.

  Les « vins d'orge » (Barley Wine)

Ces bières sont fortement alcoolisées, et proposent des saveurs sucrées et fruitées, elles sont plus ou moins houblonnées. Elles ont un potentiel de vieillissement de plusieurs années.

Ex : Balladin X Fume

  Les bières de saison

Il y a bien sûr celle de Noël, qui brassée en novembre est en générale un bière douce en bouche, mais avec pas mal de corps et une bonne teneur en alcool.

 

 

Origine de la bière de Noël

A l’origine, le mois de novembre marque pour les brasseurs la fin des récoltes de malt et de houblon de l’année. Jusqu’à la révolution brassicole du début du XXème siècle, les brasseurs artisanaux étaient légion.

Pour pouvoir stocker dignement leurs récoltes de matières premières, il fallait qu’ils vident les récoltes restantes de l’an passé. Mais en brasserie rien ne se perd tout se transforme. Les brasseurs utilisaient ces restes de récoltes passées pour faire un dernier brassinPlus chargé en malt et en houblon que leur cuvée habituelle, ces bières étaient donc le plus souvent ambrées à brunes, et plus fortes en alcool.

Les ingrédients n’étant pas de prime fraicheur les brasseurs ajoutaient des épices et du sucre pour arranger le goût de ce qui deviendra la bière de Noël. Ce brassin spécial était ensuite offert aux employés de la brasserie et à ses meilleurs clients.

 

Enfin il y a la bière dite « de mars » , ou « bière de printemps », commercialisée du 1er au 31 mars. Elle est produite en quantité limitée à partir d’une variété d’orge semé au printemps et récolté en été. Elle est brassée au début de l’hiver.  De fermentation haute, elle est ambrée et peu alcoolisée (4,5 à 5,5°).

 

 

Origine de la bière de Printemps

Arras 1394. C'est là, il y a donc plus de 600 ans, qu'apparaissent les premières traces de l'existence de la Bière de Printemps, autrefois appelée Bière de Mars

Brassée en hiver, les Maîtres-Brasseurs la conservaient 3 mois dans leurs fûts pour une consommation aux premiers jours du printemps.

Depuis, la tradition du processus d'élaboration est restée intacte. Sa qualité provient du houblon fraîchement récolté et du malt issu de la dernière orge moissonnée.

Hier, elle faisait alors l'objet de grandes festivités. Toute une procession se mettait en place, les tonneaux de bière arrivaient aux portes des tavernes, décorées pour l'occasion de couronnes de genévrier au-dessus de la porte.