La bière est un breuvage universel et très ancien, probablement le plus ancien jamais fabriqué par l'homme. Elle est si populaire qu'elle est la boisson alcoolisée la plus vendue au monde. On ne sait pas avec précision quand elle fut brassée pour la première fois. Sa découverte serait due à un concours de circonstances : une récolte d'orge destinée au pain, dévastée par la pluie, aurait germé. Exposée au soleil, puis contaminée par des levures présentes naturellement dans l'air : la bière était née.

 

La Zythologie

La bièrologie ou zythologie (mot composé des mots grecs zythos (bière) et logos (étude, discours)) est la discipline qui se consacre à l'étude de la bière, du brassage et des brasseries, tant au point de vue historique, que technique ou gustatif.

Un bièrologue ou un zythologue est un connaisseur de la bière et de sa dégustation ; comme un œnologue, il est capable de dire quelle bière est en concordance avec quel plat.

L'histoire de la Bière

L’histoire de la bière est intimement liée à celle de ses ingrédients ainsi que des avancées technologiques qui firent de cette boisson le breuvage que l’on connaît aujourd’hui.

Les premières cultures de céréales, et notamment de l’orge et de l’épeautre (une variété de blé), ont été attestées en 8000 avant J.-C. en Mésopotamie.

Tous les ingrédients étant disponibles à partir de cette époque là, la bière pouvait exister et l’on estime son invention/découverte à 6000 avant J.-C.

Les Ingrédients

Depuis des siècles, la Bière est composée des mêmes ingrédients de base : L'eau, l'orge, le houblons et les levures.

Les recettes de l'antiquité comprenaient un grand nombre d'autres substances (miel, plantes aromatiques, épices, fruits ….)

Des ingrédients qui entrent toujours dans la composition des bières, selon l'envie et la créativité du Maître Brasseur, qui est comparable à un chef Cuisinier, qui combine une grande variété d'ingrédients pour obtenir les saveurs désirées.

Du Champ au Verre

À travers les âges et les pays, les processus de fabrication de la bière ont énormément évolué : il existe aujourd’hui de nombreuses variantes et matériels différents pour obtenir des saveurs toujours plus recherchées et riches.

Les Types de bières

La bière est un terme si générique qu’il ne saurait suffire à définir cette boisson. Bien sûr chacun connaît au moins la différenciation entre une bière blonde et une bière brune. Moins nombreux sont ceux qui connaissent la rousse et la blanche.

Mais au delà des «couleurs», la bière se distingue en différents types.

Nous allons ainsi détailler quatre grandes familles.

Réussir la Dégustation

Déguster une bière dans les règles de l'art et savoir l'apprécier nécessite de prendre son temps et d'être à l'écoute de ses sens, car si le goût nous renseigne efficacement sur la qualité et la provenance de la bière, ce que nous voyons et sentons avant même d'avoir bu la première gorgée recèle une quantité d'information.