Déguster une bière dans les règles de l'art et savoir l'apprécier nécessite de prendre son temps et d'être à l'écoute de ses sens, car si le goût nous renseigne efficacement sur la qualité et la provenance de la bière, ce que nous voyons et sentons avant même d'avoir bu la première gorgée recèle une quantité d'information.

Les trois chapitres suivants vous expliquent étape par étape ce que vous devez savoir pour savourer au mieux votre bière.

Chapitre 1 :Se préparer à la dégustation

L’environnement

La dégustation d’une bière se fait dans une atmosphère calme et une ambiance reposée. Une dégustation ne se fait pas à la va-vite : vous devez avoir un peu de temps devant vous.

Le verre

Chaque type de bière a son type de verre. Ce dernier permet de mieux découvrir la bière, ses arômes, sa mousse, sa couleur, etc…

Comme il est difficile de disposer du verre adéquat pour chaque type de bière que vous dégustez, vous pouvez vous contenter d’un verre à dégustation simple. Le verre doit suffisamment grand (supérieur à 20 cl) pour qu’il puisse contenir une quantité de bière suffisante lorsque qu’il est rempli à moitié. Il doit s’agir bien sûr d’un verre à pied

Le verre doit être sec et propre afin de pouvoir évaluer correctement la mousse.

Tout agent graisseux tuera la mousse de la bière: il importe donc de bien rincer le verre à l’eau froide et de le laisser sécher à l’air avant d’y servir la bière. Entre chaque dégustation, vous devrez laver votre verre pour ne pas avoir de résidu de goût de votre précédente bière.

 

La Bière

Le type de bière choisi est très important, car c’est lui qui nous donne les informations sur la température de consommation et définit le type de verre à utiliser. Toutes les bières ne se boivent pas de la même façon (en général, l’étiquette fournie ces informations) :

* Certaines froides 5°C-6°c,
* D’autres à température de cave 10°c-15°c,
* Certaines chaudes à 70°c.

Lorsque l’on regarde une bière, il faut faire attention à trois éléments : la mousse doit adhérer aux parois du verre, les bulles doivent être petites et régulières et, enfin, la couleur doit être brillante sauf pour les bières sur levure comme la blanche par exemple.

 

A éviter :

Ne pas respecter les bonnes températures empêchera la bière de révéler tout son arôme.

 

Vous

Vous devez prendre votre temps pour une dégustation réussi. Surtout, évitez une bouche souillée par d’autres goûts : ils fausseront complètement les saveurs de la bière. Avant d’entamer votre dégustation grignotez un petit bout de pain pour racler la bouche et la rendre vierge de goûts perturbateurs.

 

A éviter :

Un repas épicé avant la dégustation, des alcools forts avant la dégustation, être pressé ou stressé.

 

 

Chapitre 2 :Servir la bière

 

Ouvrez la bouteille délicatement sans la secouer. Puis prenez le verre d’une main par le pied (et non par-dessous pour éviter que la main dégage de la chaleur dans la bière et fausse la dégustation).

Avec l’autre main, versez la bière délicatement et éloignez progressivement la bouteille du verre à mesure que celui-ci se remplit pour créer ainsi un beau col de mousse.

Le col devra être de trois à quatre centimètres en moyenne. Le col est essentiel car :

    • Pour apprécier pleinement l’arôme d’une bière, il faut un col où les bulles laisseront échapper les aromates et autres parfums qui composent son bouquet,

    • Le col permet de protéger la bière contre l’air et éviter que le goût s’altère par oxydation.

Une fois un col de mousse formé et selon le type de bière, inclinez le verre pour faire monter le liquide sous la mousse et contrôler ainsi l’épaisseur du col qui devrait persister jusqu’à la fin.

Remplissez le verre jusqu’à la moitié.

 

A éviter :

    • Secouer la bouteille avant de l'ouvrir,

    • Verser la bière dans le verre trop rapidement,

    • Remplir plus que la moitié du verre (un verre trop plein vous empêche de le remuer et de sentir les arômes qui s’en dégagent),

    • Obtenir une bière sans mousse, ou trop de mousse.

 

Les verres adaptés, les sous-bocks assortis, les bons gestes… servir une bière est décidemment tout un art !

 

Chapitre 3 : La dégustation

Il y a trois étapes essentielles à la dégustation d’une bière :

La vue – Observer la bière : sa couleur, sa mousse, …


L’odorat – Humer la bière pour en sentir les arôme qui se dégage,


Le goût – Goûter la bière pour en sentir toutes les saveurs. Contrairement au vin, il faut avaler une gorgée afin d’évaluer également l’arrière-goût.

Certains parleront d’une autre étape, faisant intervenir l’ouïe, consistant à approcher son oreille du verre pour écouter le pétillement de la bière.

  • Observer la bière

Afin de faciliter votre observation, essayez toujours de tenir le verre devant une source lumineuse pour en évaluer la limpidité dans les meilleures conditions.

Appréciez la pétillance, gage de fraîcheur et garante de l'arôme et du bouquet.

Seules les bières de froment, les lambics ou les trappistes peuvent être troubles sans que leur qualité soit sujette à caution. En dehors de ces exceptions la transparence et la brillance sont de rigueur.

Observez ensuite la couleur du liquide. S'il est facile de différencier une bière ambrée d'une brune ou d'une blonde, c'est cette expérience qui vous permettra de reconnaître les nuances des différentes catégories de blondes allant du jaune paille à l'or, en passant par le jaune soleil.

Pour finir, vérifiez l'aspect de la mousse : dense ou légère, fine ou épaisse, blanche, ivoire ou tirant sur le caramel, un beau « col » indique que la bière est de bonne qualité.

  • Humer la bière

Le nez est le plus délicat de nos 5 sens : il est capable de détecter une quantité impressionnante d'odeurs. Lors de la dégustation, il va vous permettre d'apprécier leur comportement (l'odeur est-elle complexe, discrète, faible?) et d'identifier les arômes (fruité, floral, céréales…..). Cet exercice nécessite un effort de mémoire et une pratique fréquente.

Pour sentir votre bière, vous devez littéralement plonger votre nez dans votre verre et respirer profondément. Il faudra faire vite pour identifier la nature des effluves qui s'en dégagent, car le bulbe olfactif est rapidement saturé. D'autre part, les arômes des composants comme le houblon sont délicats et volatils et s'estompent en quelques instants.

  • Goûter la bière

Buvez une gorgée de bière et faîtes-la rouler doucement dans votre bouche afin qu'elle entre en contact non seulement avec votre langue, mais aussi avec la totalité de votre cavité buccale (palais, pharynx, épiglotte)

Puis expirez doucement par le nez, bouche fermée, afin de faire entrer en action votre système rétro-nasal qui facilite la perception des arômes et vous aide à les mémoriser.

Si la bière est sucrée, c'est une rousse ou une brune. Si elle est légèrement acide, c'est une blanche, et si l'acidité est puissante, c'est une gueuze. Enfin, si l'amertume est prononcée, il s'agit sans doute d'une blonde houblonnée ou encore d'une stout irlandaise.

Petit à petit votre perception sera plus aiguisée et vous permettra de détecter des notes de dégustation plus subtiles, de décrire la texture du liquide et la consistance de la mousse. Vous saurez bientôt dire s'il s'agit d'une bière de fermentation haute ou basse, et reconnaître votre marque préférée les yeux fermés.

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