Brasserie St Bernardus

Au début des années 1900, les Trappistes de l’abbaye du Mont des Cats quittent le Nord de la France et se réfugient à Watou. Ils s’installent dans la ferme ‘Patershof’ , à un jet de pierre de la brasserie actuelle. Ils rebaptisent l’endroit ‘Refuge de Notre-Dame de Saint-Bernard’. Un nouveau nom tout à fait de circonstance, car pour ces trappistes c’est bien d’un refuge qu’il s’agit. Ils ont en effet fui la France où on veut leur imposer une taxe sur le revenu, ce qui n’est pas encore le cas à l’époque en Belgique. Les religieux décident de fabriquer du fromage.

1930 - 1934

L’attitude en France envers les religieux s’est améliorée, et les moines de l’abbaye du Mont des Cats décident de retourner dans leur pays d’origine et de mettre un terme à leurs activités en Belgique. La fromagerie est reprise par Evariste Deconinck.

1934 - 1946

C’est pendant cette période qu’Evariste Deconinck développe la fromagerie en partant de l’actuelle maison d’hôtes ‘Brouwershuis’ sur le Trappistenweg. Le fromage est commercialisé sous les noms de marque St. Bernard Watouet Port Salut de Watou.

Peu après la Seconde Guerre mondiale, Evariste Deconinck est approché par les Trappistes de WestVleteren pour produire sous licence et commercialiser leurs bières trappistes. Le premier contrat de licence est signé pour un terme de 30 ans.

Le maître-brasseur polonais Mathieu Szafranski, accompagne le déménagement. Outre son savoir-faire, il apporte également dans ses bagages les recettes et la levure originale ‘St. Sixtus’. Une nouvelle brasserie est construite à côté de la fromagerie.

En 1959, la fromagerie est vendue, à tout le moins l’installation proprement dite et le nom de marque, qui sont cédés à la laiterie St. Bertinus à Poperinge. Plus tard, celle-ci sera intégrée dans le groupe Elvapo. En 1986, les activités sont reprises par Belgomilk. Au début des années soixante, Guy Claus, le mari de Bernadette Deconinck (fille d’Evariste), rejoint la brasserie et négocie un renouvellement du contrat de licence avec l’abbaye de West Vleteren. Le nouveau contrat est conclu en 1962 pour un nouveau terme de 30 ans, soit jusqu’en 1992.

Le contrat prend définitivement fin en 1992, quand les brasseries Trappistes décident de ne plus octroyer l’appellation ‘Authentic Trappist Beer’ qu’à des bières brassées au sein d’une abbaye.

1992 - 1998

À partir de cette date, les bières sont vendues sous le nom de marque St.Bernardus’. Ces années sont surtout marquées par de l’incertitude et des difficultés à lancer les activités de la brasserie sous un nouveau nom de marque.

1998 - 2018

En 1998, la brasserie est reprise par Hans Depypere, qui lentement mais sûrement la remet sur les rails. Sous sa houlette, les ventes de la brasserie sont passées en vingt ans de 2 000 hectolitres à près de 40 000 hectolitres (2017). Cette progression est le fruit d’investissements conséquents, qui se sont temporairement terminés par l’inauguration d’une toute nouvelle aile en 2018. Cette aile abrite des entrepôts supplémentaires, une nouvelle boutique de la brasserie, des salles de fêtes, de congrès et de séminaires, un nouvel espace de réception pour les visites guidées de la brasserie et, cerise sur le gâteau, une impressionnante terrasse de toit panoramique (360°) avec bar et espace de dégustation, baptisés très à propos ‘Bar Bernard’.

Admirez, dégustez, profitez dans un cadre magnifique

Depuis l’été 2018, nous accueillons les visiteurs et amateurs de bière de tous pays sur une terrasse de toit offrant une vue panoramique à couper le souffle. Le Bar Bernard est le point d’arrivée / salle de dégustation où se terminent les visites guidées de la brasserie, mais il va de soi que les personnes venant de l’extérieur y sont elles aussi les bienvenues.

Fort logiquement, nos bières St. Bernardus occupent la place d’honneur dans le Bar Bernard. Elles sont aussi la base de pas mal de nos plats. Nous sommes en effet très fans du principe de foodpairing, qui sublime les saveurs des préparations en les combinant avec une de nos bières.

Étant donné que déguster des bières est aussi un instant de convivialité, nous jouons aussi la carte du foodsharing, qui consiste à commander de grandes portions à partager avec les personnes qui vous accompagnent.

Passer la nuit dans la brasserie

Notre Guesthouse est situé dans un village calme et paisible, juste à l'extérieur du centre du village, aussi connu comme village de brasseurs de Watou. C'est un endroit parfait pour les gens qui aiment la bière, la cyclisme et se promener! Watou est situé dans une région rurale avec des champs de sauts, de larges panoramas et de petites routes. C'est un village à la frontière de Flandre occidentale et Française, au pied des collines Flamandes occidentales et également à proximité du Catsberg Français. C'est ideal pour fuir le train quotidien! Watou est également renommé pour son été de poésie et d'art visuel contemporain. En même temps, grâce à ses galeries, ateliers d'artistes et à de nombreuses manifestations culturelles, le village respire une atmosphère artistique tout au long de l'année.

Les bières St Bernardus

La St. Bernardus Prior 8 est une bière d’abbaye traditionnelle, brassée dans le style ‘Double' classique. Sa recette originale remonte à l’époque où nous brassions encore sous licence pour les pères de Westvleteren.

Bernardus Prior 8 %

Cette bière délicieuse arbore une robe brun foncé avec de profonds reflets rouges, et est coiffée d’une mousse dense.

La St.Bernardus Prior 8 se distingue par son arôme fruité, avec des notes de pomme rouge mais aussi une touche exotique de figues et de dattes. L’ensemble est complété par des impressions de caramel et de malt grillé. La saveur à la fois maltée et fruitée apporte un équilibre parfait entre amertume et douceur.

Une bière avec autant de caractère se combine aisément avec des préparations aux saveurs très riches telles que des carbonnades ou des plats de viandes nappés de sauces onctueuses. Malgré cette force de caractère, elle se prête tout aussi bien au rôle de bière d’apéritif.

Servir à une température de : 8 - 12 °C

Considérée comme une des meilleures bières au monde, la St. Bernardus Abt 12 est sans surprise le fleuron de notre brasserie et figure tout en haut de la hiérarchie des bières St. Bernardus. Elle est brassée dans le style ‘Quadruple’ classique, selon une recette originale de 1946.

Bernardus Abt 12 10 %

Bière foncée surmontée d’un col de mousse fine de couleur ivoire.

La St.Bernardus Abt 12 dégage un arôme très fruité, qui lui est procurée par notre levure spécifique. Elle décline des saveurs complexes et se distingue par une belle longueur douce-amère en bouche. Cette bière se boit facilement, grâce à sa saveur ample et son équilibre parfait entre douceur et amertume. Déguster une Abt, c’est profiter goulument de la vie.

Avec son caractère affirmé, l’Abt 12 peut tenir la dragée haute à tout un éventail de riches préparations à base de viande et de gibier, comme des carbonnades ou du lapin. Les fromages à pâte persillée, comme le Roquefort, forment également un ‘duo parfait’ avec l’Abt 12. Enfin, l’associer à du chocolat vous donnera une combinaison résolument insolite mais tout à fait réussie. Servir à 8 - 12 °C

La St. Bernardus Wit est une bière blanche belge traditionnelle, non filtrée. Elle a été développée en collaboration avec le légendaire maître-brasseur Pierre Celis, figure emblématique de Hoegaarden. C’est à lui que l’on doit le renouveau de la bière blanche dans les années '50.

Bernardus Wit 5,5 %

La St. Bernardus Wit se distingue par une robe dorée attrayante, sublimée par un magnifique voile qui donne au final une authentique blanche belge trouble. 

La St.Bernardus Wit est connue pour ses arômes excitants de coriandre et d’orange, avec en arrière-plan une touche piquante de clou de girofle et d’agrumes fruités. L’énergie des épices et le velouté du froment libèrent une expérience gustative magistralement équilibrée. L’impression en bouche, suave, combine délicieusement le goût de malt sucré avec une rafraîchissante acidité, pour se terminer sur un arrière-goût très frais.

Cette bière est incroyablement polyvalente et se plaît avec des préparations du monde entier, mais c’est peut-être en tant que vecteur de fraîcheur auprès de préparations onctueuses comme le risotto et auprès de fruits de mer et de poissons à chair blanche qu’elle s’épanouit au mieux. Vous aimez relever votre poisson d’un peu de citron? N’hésitez pas à le faire car les touches d’agrumes de la St.Bernardus Wit mettront parfaitement en valeur la saveur du poisson dans votre assiette. Servir à une température de : 2 - 6 °C

La St. Bernardus Tripel est une bière d’abbaye traditionnelle, brassée dans le style ‘Triple’ classique. Dans la région de Watou, cette triple est souvent appelée ‘Bernadetje’, en hommage à Bernadette, plus jeune fille d’Evariste Deconinck.

Bernardus Triple 8 %

La St. Bernardus Tripel est une bière blonde à la séduisante teinte dorée, avec un imposant col de mousse onctueuse et satinée.

La St.Bernardus Tripel développe un arôme légèrement sucré et une saveur fruitée et fleurie où l’amertume et la douceur se côtoient en parfaite harmonie. L’agréable caractère houblonné confère une délicieuse ampleur en bouche à cette bière qui a l’avantage d’être tout à la fois désaltérante et d’ouvrir l’appétit. Une bière extrêmement accessible, avec un caractère étonnamment léger.

Par son amertume discrète, elle convient à merveille pour une réception ou un apéritif. Cette Triple se plaît aussi bien en compagnie de volailles que de mises en bouche salées.

Servir à une température de : 4 - 8 °C

Source & crédits photos : Brasserie St Bernardus

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