Brasseries du Monde

St Francis Abbey Brewery

La St Francis Abbey Brewery a été créée par John Smithwick en 1710 sur les ruines d’une abbaye franciscaine fondée en 1231. C’est la brasserie la plus ancienne du pays. A l’origine, la brasserie produisait uniquement des bières rousses à servir dans les Pubs à la pression. Après quelques années de production, Smithwick’s s’impose comme une excellente brasserie, et produit ainsi des milliers de fûts de bière dans toute l’Irlande. Smithwick's est le plus important des producteurs de bières en Irlande. La prononciation irlandaise rend le 'w' et le "h" silencieux. Le nom de la marque se prononce généralement 'smit-icks'.

L'histoire de la brasserie

Peu de temps après l’arrivée de la famille Smithwick à Kilkenny, John entra dans l’industrie brassicole avec Richard Cole sur un terrain qu’il avait loué au duc d’Ormond en 1705.

Edmond Smithwick, fils de John Smithwick avait déjà la brasserie et l'ambition dans son sang. À l'âge de 27 ans, il rachète la brasserie en pleine propriété et, pour la première fois, le nom de la famille Smithwick est fièrement accroché au-dessus de la porte. Il s'est ainsi révélé un homme d'affaires naturel et s'est concentré sur la découverte de nouveaux marchés.

Les habitants de la ville accordèrent à Edmond le respect qu’il méritait et le votèrent quatre fois maire de Kilkenny. Lorsque la famine a frappé en 1847, son rival brasseur Richard Sullivan a mis de côté la concurrence pour mettre en place une soupe populaire pour nourrir les nécessiteux. Il a généreusement contribué à la construction de la cathédrale Sainte-Marie et a soutenu l’émancipation des catholiques, une cause qui lui tenait à cœur. Edmond est devenu un grand ami du libérateur irlandais Daniel O’Connell, devenu par la suite parrain de son fils, Daniel O’Connell Smithwick.

Edmond a commencé une tradition consistant à toujours employer les personnes les plus qualifiées. Des brasseurs experts ont apporté des innovations scientifiques et techniques et le résultat a donné aux bières Smithwick une qualité inégalée.

À la fin des années 1800, les ventes à l’exportation ont commencé à chuter, mais la famille Smithwick a trouvé une solution : elle a augmenté la production de malterie, a commencé à vendre de l’eau minérale et a même livré du beurre avec de la bière. Les temps étaient durs mais l’entreprise a survécu et, en 1892, Smithwick’s remporta le premier prix de la Rotunda Exhibition de Dublin, organisée par les brasseurs et les distillateurs.

En 1930, Walter le fils de James Smithwick, prit le contrôle de la brasserie. Il s'est rendu compte que la distribution était la clé du succès et a commencé à motiver les agents de vente partout en Irlande. Il a également acheté des camions à essence pour desservir les clients de l'ouest lointain de l'Irlande. Le 8 octobre 1937 la bière N°1 de Smithwick’s remporta le premier prix du London Bottled Beer Competition.

Après la guerre, les affaires allaient bien, puis en 1947, la fonte des neiges provoqua une inondation majeure submergeant toute la brasserie. Heureusement, toutes les précieuses recettes et les rapports techniques ont été stockés en toute sécurité dans un endroit au sec. L’été qui a suivi a été le pire de tous les temps. Les fortes pluies ont provoqué une urgence nationale, menaçant les cultures de céréales. La catastrophe a été évitée et le pays a été sauvé d'une famine mineure et d'un manque majeur de bonne bière.

En 1964, Guinness & Co, l’un des plus anciens clients de Smithwick's dans le secteur des malteries, acquit une part majoritaire de la brasserie. Désormais, le groupe Guinness est propriétaire de la marque Smithwick's.

La gamme Smithwick's

Brassée depuis 1710 à l’abbaye Saint Francis selon la recette originale de John Smithwick’s, c’est la bière la plus ancienne d’Irlande. C’est aussi et avant tout la bière préférée des Irlandais. La smithwick’s est une des bières irlandaises incontournable aux côtés de Guinness et Kilkenny

Smithwick’s Red Ale 3,8 %

Smithwick’s Red Ale est la grande classique de Smithwick's. Cette bière ambrée de type Red Ale fait partie des bières irlandaises les plus connues, les plus appréciées et les plus anciennes puisqu’elle a été créée en 1710.

Smithwick’s Red Ale se présente sous une robe de couleur rubis accompagnée d’une très légère mousse crémeuse en surface. Avec ses arômes délicats, ses notes fruitées, florales et maltées, Smithwick’s se révèle très rafraîchissante à la dégustation. Cette Irish Red Ale a trouvé le juste équilibre entre amertume et notes subtiles de café torréfié. La finale est sèche et plutôt amère avec des notes herbacées.

Température de service : 4 - 6°C

Accords Bière & Mets : Crudités, Pizza, Charcuterie, Fromage à pâte pressée (Comté..)

Smithwick’s Blonde Ale 4,1 %

Smithwick’s Blonde Ale est une bière "Blonde Brewmaster Edition" brassée avec du houblon "Polaris" soigneusement sélectionné pour ses qualités exceptionnelles. Il apporte de la fraîcheur et de subtils arômes fruités aux saveurs maltées.

Température de service : 4 - 6°C

Accords Bière & Mets : Salade, Omelette, Pizza, Crudités, Fruits de mer, Sandwich Fromage (Brie)

Smithwick’s Pale Ale 4.5%

Smithwick’s Pale Aleest une bière dorée à la mousse crémeuse et aux notes d'agrumes et de fleurs sauvages. Ses notes herbacées font toute l'originalité de cette bière dorée. Cette bière ambrée possède du corps et un goût prononcé. Elle est brassée avec des méthodes artisanales à partir de houblon "Amarillo". La finale est longue avec une pointe d’amertume.

La brasserie St. Francis Abbey produit aussi la bière Killkenny destinée à l'export et qui est très semblable à la Smithwick's.

KILKENNY 4,3 %

Une Red Ale typique du pays, avec sa touche de malts légèrement grillés qui lui donne sa robe rousse et ses notes caramélisées et fruitées.

Kilkenny tire son origine de la St Francis Abbey, située dans le comte de Kilkenny.

Température de service : 4 - 6°C

Accords Bière & Mets : Crudités, Pizza, Charcuterie, Fromage à pâte pressée (Comté..)

N'oubliez pas : l'abus d'alcool est dangereux pour la santé. A consommer avec modération.

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